ASI TV | Gli enigmi di 55 Cancri e
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Nuovi indizi sull’atmosfera di 55 Cancri e. Due volte più grande della Terra, l’esopianeta potrebbe avere un’atmosfera dalla composizione simile a quella terrestre, ma più spessa. I ricercatori hanno utilizzato i dati del telescopio Spitzer per verificare le caratteristiche del lato oscuro dell’esopianeta scoprendo che quest'ultimo non è poi così freddo, dato che le sue temperature oscillano tra i 1.300 e i 1.400 gradi mentre il lato caldo sfiora i 2.300. Questi ultimi dati hanno reso sempre più probabile l’ipotesi che il pianeta sia dotato di un’atmosfera, visto che la sua mancanza, provocherebbe una differenza più marcata tra le temperature del lato caldo e freddo. I dati raccolti dal telescopio, indicano che l’atmosfera del pianeta potrebbe essere composta in parte da materiali volatili: questo spiegherebbe la variazione delle temperature sulla sua superficie. Nonostante le recenti scoperte, le domande senza risposta sulle peculiarità di 55 Cancri e sono ancora numerose, prima tra tutte, la presenza di atmosfera in un ambiente dominato dalle fortissime radiazioni emesse dalla stella ospite. Comprendere il processo di formazione dell’esopianeta, sarà fondamentale per rispondere ai quesiti che ruotano intorno alla formazione dei pianeti rocciosi nel Sistema Solare e oltre.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015