ASI TV | Gas vulcanici nel passato della Luna
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La Luna, in passato, aveva un’atmosfera. A dimostrarlo un nuovo studio condotto dal Solar System Exploration Research Virtual Institute della NASA attraverso le analisi dei dati raccolti dalla missione Apollo. Circa quattro miliardi di anni fa, parte dei gas emessi a seguito di forti eruzioni vulcaniche sulla superficie lunare non avrebbe fatto in tempo a disperdersi nello spazio, generando una vera e propria atmosfera che ha persistito sul satellite per oltre 70 milioni di anni. Secondo lo studio, la quantità di gas emessi dal magma durante l'intensa attività vulcanica passata, ha raggiunto i picchi massimi quando la lava ha riempito i mari di basalto Serenitatis e Imbrium, rispettivamente 3,8 e 3,5 miliardi di anni fa. I margini dei due mari furono esplorati dagli astronauti delle missioni Apollo 15 e Apollo 17 che, grazie ai campioni raccolti, hanno aiutato gli scienziati a determinare l'età delle eruzioni e hanno fornito prove della presenza dei gas prodotti a seguito dell'attività vulcanica. Ma le novità non si fermano qui. L’analisi condotta dai ricercatori ha individuato depositi di gas rimasti intrappolati nelle regioni fredde ai poli della Luna. Questi gas potrebbero fornire aria e carburante agli astronauti in future missioni di esplorazione lunare e, potenzialmente, anche per missioni al di dà della Luna.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015