ASI TV | Tanti auguri, Dawn!
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Ha appena spento dieci candeline, celebrando il giorno in cui ha spiccato il volo verso l’asteroide Vesta e il pianeta nano Cerere, situati nella fascia degli asteroidi tra Marte e Giove. La protagonista del festeggiamento è la sonda Dawn, lanciata il 27 settembre 2007 con il compito di raccogliere dati su questi due corpi celesti per capire com’è nato e si è evoluto il Sistema Solare. Dawn ha visto anche il contributo d’eccellenza dell’Italia, che ha partecipato con lo spettrometro VIR-MS, fornito dall’Agenzia Spaziale Italiana e realizzato da Leonardo sotto la guida scientifica dell’Istituto di Astrofisica e Planetologia Spaziali dell’INAF. La sonda ha conseguito numerosi e importanti obiettivi tecnici e scientifici. Ad esempio, grazie al suo sistema di propulsione a ioni, ha potuto osservare Vesta e Cerere da differenti angolazioni, al punto che i due corpi celesti possono vantare un book fotografico di ben 88mila immagini. Inoltre, con la sua suite di strumenti, la sonda ha potuto effettuare svariate tipologie di misurazioni su Vesta e Cerere, svelandone la composizione, la struttura e le formazioni geologiche. Dawn, che ha gravitato intorno a Vesta da luglio 2011 a settembre 2012, ha raggiunto Cerere il 6 marzo 2015 e da allora ha compiuto 1595 orbite.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015