ASI TV | Il punto luminoso di Hubble
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Un punto brillante nel cielo che sprigiona un fascio di luce a forma di cono. Appare così il ritratto di Linear, l’elegante cometa che lo scorso 21 marzo è passata sulle nostre teste a soli 5.3 chilometri dalla Terra – rendendo questo incontro uno dei più ravvicinati avvenuti tra il nostro pianeta e un oggetto celeste. A fotografarla è stato l’occhio di Hubble, il telescopio spaziale della NASA che è riuscito a scattare un’immagine davvero precisa, con una risoluzione di 1.6 chilometri per pixel. Vicina e nitida quindi, ma anche piccolissima: infatti Linear, altrimenti detta Cometa 252P, con i suoi 230 metri di diametro è una delle più piccole mai osservate. La fotografia scattata da Hubble ha permesso agli astronomi di ottenere informazioni preziose sul nucleo ghiacciato di Linear, che emette un sottile e ben definito getto di polvere. Restiamo dunque con il ritratto di questa piccola cometa, attendendo il suo ritorno nel 2021.


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015