ASI TV | L'ultima danza di Cassini
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Ricorda Frodo e la sua compagnia, l'avventura della sonda Cassini ormai all’ultimo atto del suo viaggio: una danza orbitale tra i cerchi del Signore degli Anelli che si concluderà con l'incontro finale con Saturno. La sonda internazionale ha infatti iniziato un ciclo di 5 manovre propulsive. Ognuna di esse è propedeutica a una successiva ‘fionda gravitazionale’ offerta da Titano che servirà a modificare l’orbita di Cassini, portandola a un’inclinazione maggiore rispetto al piano equatoriale del mondo gigante e dei suoi anelli. L’instancabile esploratrice spaziale ripeterà questa coreografia orbitale due volte nei prossimi messi: il 1 febbraio e il 25 marzo e quest’ultima manovra sarà preparatoria per il fly-by di Titano del 4 aprile. A fine novembre 2016 la sonda aumenterà ancora l’inclinazione della sua orbita, portandosi sempre più al di sopra dei poli di Saturno: questa fase è denominata dagli scienziati ‘F-Ring orbit’. Successivamente Cassini sonda si immergerà attraverso gli anelli interni di Saturno ben 22 volte, per poi tuffarsi definitivamente - a settembre 2017 - nell’atmosfera del pianeta gigante


ASI Agenzia Spaziale Italiana, 2015